¿Y si llegara el momento de que los jaguares regresaran a vivir a Estados Unidos?

¿Deberían los jaguares que alguna vez vagaron por las montañas del suroeste de los Estados Unidos tener que vagar por tierras americanas nuevamente? Un equipo de investigadores cree que sí.

Los jaguares son la especie felina más grande de América. La especie (Panthera onca) alguna vez deambuló por las cordilleras centrales de Arizona y Nuevo México, antes de que sus poblaciones desaparecieran en la década de 1960 debido a la caza. A veces sucede que ciertos ejemplares se ven aquí y allá en el país; más comúnmente, los machos se dispersan al norte de una población establecida (pero amenazada) en Sonora, México.

Aparte de estas pocas apariciones, sin embargo, el resto de la población se concentra ahora en Centro y Sudamérica. Pero, de nuevo, los jaguares no son inmunes. En estas regiones, se estima que estos animales tienen perdió aproximadamente la mitad de su rango histórico en las últimas décadas en gran parte debido a la caza y / o la pérdida de hábitat.

¿Regreso a suelo americano?

Ante esta situación, biólogos de la Wildlife Conservation Society y Defenders of Wildlife abogan por la reintroducción de estos depredadores en las regiones montañosas del suroeste de Estados Unidos.

La fauna nativa del suroeste evolucionó con los jaguares“, Enfatiza Michael Robinson del Centro para la Diversidad Biológica. “Tienen un lugar histórico y vital en nuestros cañones y bosques. Es por eso que debemos planificar un programa de reintroducción inteligente y humano.“.

Según los autores, que publican su trabajo en la revista Conservation Science and Practice, traer al jaguar de regreso a suelo estadounidense no solo arreglará un mal. Este retorno también podría traer beneficios económicos. Michael Robinson menciona en particular los ingresos vinculados al ecoturismo que también podrían fomentar la creación de nuevos puestos de trabajo en la región.

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Crédito: PublicDomainPictures / Pixabay

Según un estudio reciente, un área muy escasamente poblada que se extiende sobre 82.000 kilómetros cuadrados desde el centro de Arizona hasta el centro de Nuevo México proporciona condiciones ecológicas adecuadas para entre 90 y 150 jaguares. Las tierras serían administradas por el Servicio Forestal de los Estados Unidos, la Oficina de Administración de Tierras y el Servicio de Parques Nacionales.

Naturalmente, siempre es difícil predecir cómo la restauración de un depredador ápice podría influir en el paisaje ecológico más amplio. Asimismo, no todos estarán de acuerdo con esta idea, empezando por los ganaderos. No obstante, estos investigadores dicen que esa reintroducción ciertamente vale la pena.


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