¿Y si los bucles coronales del Sol fueran solo ilusiones?

Según un nuevo estudio, muchos bucles coronales (hilos giratorios de plasma que se cree que se mueven a través de la atmósfera del Sol) en realidad pueden ser solo ilusiones ópticas. Este trabajo desafía las suposiciones predominantes sobre lo que sabemos y no sabemos sobre nuestra estrella.

bucles coronales

Algunos pueden recordar su clase de física. Un experimento muy conocido consiste en colocar un imán en medio de un polvo de limaduras de hierro. Luego, las partículas de hierro se orientan para revelar las líneas del campo magnético del imán. Estas líneas curvas se extienden, convirtiéndose más débiles y menos densos a medida que se alejan del imán.

Los bucles coronales aparentes se ven sorprendentemente similares. Estas estructuras se encuentran generalmente alrededor de las manchas solares y en las regiones activas de nuestra estrella. Solo los verás en imágenes tomadas del Sol en el ultravioleta extremo. Nuestro Sol generando un poderoso campo magnético, la existencia de líneas de campo magnético capaces de atrapar cordones de plasma entre ellos para crear bucles, por lo tanto, parecía obvio, a primera vista. ¿Pero es éste realmente el caso?

Varios investigadores ya se han hecho la pregunta. De hecho, los bucles coronales observados en el Sol no nunca se comportaron exactamente como deberían. Por ejemplo, los investigadores esperarían que las líneas del campo magnético se separaran, al igual que en el experimento de las limaduras de hierro, a medida que se asciende en la corona. El plasma atrapado entre las líneas de campo también se extendería entre los límites, creando bucles más gruesos y menos brillantes. Sin embargo, este fenómeno es invisible en las imágenes del Sol. En cambio, el los rizos más lejanos todavía se ven delgados y brillantes.

Una nueva simulación ultra completa

Como parte de un estudio, los investigadores del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) se basaron en una simulación muy detallada de la corona solar producida por MURaM. Este es un modelo magnetohidrodinámico extendido para Modele simultáneamente lo que está sucediendo en múltiples regiones solares.

Este es un elemento importante. De hecho, tanto si se encuentra a 10 000 kilómetros por debajo de la superficie como a casi 40 000 kilómetros por encima, en la corona solar, las condiciones físicas no son las mismas. Aquí, la simulación pudo capturar por primera vez el ciclo de vida completo de una llamarada solar teniendo en cuenta todos estos parámetros. El modelo también produjo conjuntos de datos tridimensionales que contenían el campo magnético y la estructura del plasma.

Dado que la corona solar es relativamente transparente, las estructuras de la corona parecen superponerse en las imágenes tomadas desde el Sol. A partir de ahí, se vuelve complicado saber si un “bucle” que se superpone a otros bucles se coloca delante o detrás. También es difícil determinar la forma de estos rizos. Aquí, los datos producidos tienen permitió estudiar estas estructuras superpuestas por separadoque antes no era posible.

bucles coronales
Una vista de perfil de bucles coronales durante un período de aproximadamente dos días, del 8 al 10 de febrero de 2014. Créditos: NASA/Solar Dynamics Observatory

ilusiones ópticas

El análisis de estos resultados fue muy sorprendente. De hecho, aunque los investigadores pudieron identificar algunos bucles coronales, también descubrieron que en muchos casos estas estructuras en realidad no eran como ondas de plasma brillante en la atmósfera solar. Cuando las láminas de plasma resplandeciente se pliegan sobre sí mismas, los pliegues se ven como líneas delgadas y resplandecientes, que imitan la apariencia de hebras de plasma independientes y separadas.

He pasado toda mi carrera estudiando bucles coronales“, subraya Anna Malanushenko, autora principal del estudio. ” Me encantó que esta simulación me diera la oportunidad de estudiarlos con más detalle. Y no esperaba eso. Cuando vi los resultados, mi mente explotó. Este es un paradigma completamente nuevo para comprender la atmósfera del Sol.“.

Aunque esta simulación es una de las más realistas jamás creadas de la corona solar, todavía es solo un modelo. Por lo tanto, serán necesarios otros métodos de observación para comprender completamente estos fenómenos. Estos resultados tendrán implicaciones importantes. De hecho, estos supuestos bucles coronales se han utilizado hasta ahora para inferir información sobre la densidad, la temperatura y otros factores físicos característicos de la atmósfera solar. Si son solo ilusiones en su mayor parte, entonces habrá que revisar todo.


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