y si mejoramos las presas existentes?

El mundo ya tiene decenas de miles de represas hidroeléctricas masivas, pero la carrera por nuevas infraestructuras continúa. Y, sin embargo, existe una solución sencilla para aumentar la producción de las presas existentes sin afectar el medio ambiente: la modernización.

Estos “monstruos” productivos tienen inconvenientes

La presa hidroeléctrica más grande se encuentra en China: la presa de las Tres Gargantas. Su altura alcanza los 185 my su potencia es de 22.500 MW. A mediados de 2021, China también inauguró y abrió parcialmente la segunda presa más grande del mundo. Se trata de la presa de Baihetan, con una altura de 289 m para una potencia de 16.000 MW. Recuerda que el mundo importa más de 58.000 grandes presas, según la Comisión Internacional de Grandes Represas (ICOLD). Este conjunto produce alrededor del 70% de la electricidad renovable del mundo.

Pero ahí lo tienes, varios inconvenientes acompañan a estas infraestructuras. Su construcción e instalación generan efectivamente movimientos de población, causan daños a la flora y fauna, y son un fuente de gases de efecto invernadero en caso de descomposición de materia orgánica en áreas inundadas.

Mencionemos también el hecho de que en determinadas zonas del mundo, la gestión del agua genera conflictos entre estados. Este es particularmente el caso del Nilo, con la presa Renaissance. Etiopía está acusada de secar países como Egipto y Sudán. También debe saber que puede faltar espacio, algunos países se encuentran en plena saturación.

presa hidroeléctrica
Crédito: Zsteves / iStock

Mejorar las presas ya instaladas

Un estudio publicado el 1 de noviembre de 2021 en la revista Environmental Research Letters sugirió una ventaja para detener la carrera por la construcción de nuevos edificios. Los investigadores en ciencias ambientales y geografía creen que es posible “Modernizar” las presas ya instaladas para transformarlos en presas eléctricas. Recuerde que la mayoría de presas se utilizan para riego. Generalmente se utilizan para crear un depósito de agua, controlar un río y posiblemente establecer un centro de ocio. Agregar turbinas y un generador a las presas podría ayudar a suministrar energía a las comunidades locales y conectar a algunos ciudadanos que actualmente están fuera de la red.

Hablan de un aumentar a 78 gigavatios de la producción mundial en caso de mejora de presas existentes. Desde el año 2000, en los Estados Unidos, no menos de 36 represas ya han recibido este tipo de mejora. Esto ha permitido que la producción del país se incremente en 500 megavatios.

Sin embargo, la modernización no es fácil. Primero, los costos son asombrosos, aunque más interesantes en comparación con la construcción de un nuevo edificio. Sobre todo, la posición de ciertos obstáculos hace que cualquier transformación sea casi imposible. O su depósito es insuficiente o no se puede utilizar so pena de privar de agua a los agricultores de la región.


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